por qué está prohibido el aceite de palma en europa

La demanda mundial de aceite de palma ha aumentado enormemente en las últimas décadas, al igual que su producción. El aceite de palma se obtiene de los frutos de la palma aceitera, un cultivo que sólo crece bien en entornos tropicales. Actualmente, Indonesia y Malasia son los mayores productores y exportadores de aceite de palma del mundo (Fig. 1). La Unión Europea (UE) es una de las principales regiones importadoras. El 70% del aceite de palma mundial se destina a la alimentación, ya sea directamente como aceite vegetal o como ingrediente de un gran número de alimentos procesados que van desde el chocolate para untar hasta la pizza congelada. El 30% restante se utiliza en industrias no alimentarias, como los biocombustibles y los cosméticos.
Sin embargo, a pesar de su uso generalizado, el aceite de palma tiene mala reputación. Muchos asocian principalmente la producción de aceite de palma con la deforestación tropical, el cambio climático, la pérdida de hábitat de los orangutanes y otras especies en peligro de extinción, y el desplazamiento de las comunidades locales para dejar espacio a las grandes plantaciones de palma aceitera de las empresas multinacionales. En este contexto, a menudo se afirma que el aceite de palma debería prohibirse para evitar todos estos resultados negativos. Varias grandes empresas de procesamiento de alimentos se han pasado a otros aceites vegetales y utilizan con éxito la etiqueta «sin aceite de palma» como herramienta de marketing, dirigida a los consumidores preocupados por la sostenibilidad. Incluso países y regiones, como la UE, han considerado la posibilidad de restringir y prohibir las importaciones de aceite de palma por motivos de sostenibilidad.

prohibición del aceite de palma cerca de mühlhausen

Acabar con la deforestación de una vez por todas tiene, por tanto, una importancia verdaderamente existencial. Este noble objetivo inspiró a la Unión Europea a aplicar una prohibición de facto del aceite de palma para biodiésel en 2019.
Científicos de la Universidad de Bath demostraron recientemente en Nature Sustainability que la prohibición del aceite de palma podría aumentar las tasas de deforestación, al cambiar la demanda a aceites comestibles menos eficientes como el girasol o la colza, que utilizan más tierra, agua y fertilizantes. El estudio confirma años de investigación previa de científicos de la Universidad de Oxford y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.
El planteamiento de la UE también ignoraba los avances sobre el terreno. A finales del año pasado, dos tercios de las plantaciones de aceite de palma de Malasia -muchas de ellas gestionadas por pequeños agricultores- obtuvieron la certificación MSPO en el marco del programa de Aceite de Palma Sostenible de Malasia (MSPO). Se trata de una nueva norma de sostenibilidad exigida por la ley a nivel nacional, la primera de este tipo en el mundo.
Es difícil saber la eficacia de la norma MSPO, ya que apenas se dispone de literatura científica independiente, en comparación con otras normas internacionales de certificación sostenible más conocidas, como la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO). Pero los datos que están apareciendo son prometedores.

campaña contra el aceite de palma

Cualquiera que tenga la suerte de visitar Ghana podría hacer algo peor que pedir un plato de ñame hervido y red-red, un guiso hecho con judías y pasta de tomate. En Europa, un domingo por la mañana podría ser un plato de crepes caseros con chocolate de avellana para untar. Ambas comidas -aunque forman parte de cocinas muy diferentes y se comen en lugares distintos- contienen aceite de palma, un aceite vegetal comestible que se extrae del fruto de la palma aceitera (Elaeis guineensis).
La relación entre la producción de aceite de palma y la deforestación en las regiones tropicales donde se cultiva es bien conocida, pero poca gente se da cuenta de la prevalencia del aceite de palma en artículos de consumo diario, como los productos de limpieza y el biodiésel.
Muchas de estas plantaciones han sustituido a los bosques naturales y han drenado las turberas ricas en carbono. Solo en Indonesia, el aceite de palma es cultivado por más de 4 millones de pequeños agricultores, que emplean a más de 7 millones de trabajadores en toda su cadena de suministro, y en 2017 las exportaciones aportaron más de 23.000 millones de dólares a la economía del país.
El Parlamento Europeo emitió una resolución en 2017 para eliminar gradualmente y eventualmente prohibir los biocombustibles fabricados con aceite de palma. La prohibición propuesta podría reducir la demanda de aceite de palma, pero muchos, incluida la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, no están seguros de que sea eficaz para frenar la deforestación. Los agricultores malayos, por su parte, sostienen que perjudicará sus medios de vida…

aceite de palma de la ue

En una época en la que las guerras comerciales y los aranceles son moneda corriente, a menudo los países en desarrollo se ven sometidos a un doble rasero por parte de las naciones occidentales. Los productos básicos se encuentran entre los peones de las guerras comerciales políticas, y el aceite de palma no es diferente. Aunque el aceite de palma es controvertido desde el punto de vista de la sostenibilidad, los planes de la UE de prohibir su uso en biocombustibles para 2030 son parte del problema.
La lucha contra el cambio climático es un imperativo global que se resuelve mejor a través de la colaboración – pero en lugar de trabajar juntos, la prohibición de la UE amenaza nuestras mejores armas contra el cambio climático: la cooperación y la solidaridad global.
El biocombustible de aceite de palma se consideraba antes como la mejor manera de luchar contra el cambio climático, incluso por parte de la UE, pero ahora se considera que sólo contribuye a la deforestación. La prohibición del aceite de palma por parte de la UE favorece los cultivos alternativos como la colza y la soja que se cultivan en Europa como fuente de aceite para biocombustible. Sin embargo, estos cultivos alternativos requieren mucha más tierra para generar la misma cantidad de aceite que las plantaciones de palma, y almacenan menos CO2 que el aceite de palma. La colza, por ejemplo, produce entre cuatro y diez veces menos aceite que la palma por unidad de tierra y requiere más fertilizantes y pesticidas. La producción neta de aceite de palma es más eficiente en la prevención del cambio climático a través del biocombustible que los cultivos alternativos.