Adquisición del lenguaje de 0 a 6 años

Etapas del desarrollo del lenguaje infantil

Durante los primeros años escolares, los niños aprenden más palabras y más largas. Se vuelven más hábiles a la hora de unir palabras de formas nuevas e imaginativas.    A esta edad, también se familiarizan con los sonidos del lenguaje y con la forma en que éstos se combinan para formar palabras.
A los 5 años, los niños son conscientes de los sonidos que componen las palabras. Pueden identificar las palabras que riman. Incluso pueden jugar a rimar y cantar una lista de palabras que riman (murciélago, gato, gordo, sombrero, alfombra…).
Los niños empiezan a aprender los sonidos que acompañan a las distintas letras del alfabeto. Esto es importante para el desarrollo de la capacidad de lectura. Los niños también se dan cuenta de que los sonidos individuales se combinan para formar palabras. Por ejemplo, cuando los sonidos «t», «o» y «p» se juntan, forman la palabra «top».
A los 5 años, los niños suelen utilizar la forma correcta de los verbos para hablar de acontecimientos pasados. Por ejemplo, «he saltado» o «he jugado». Pero tardarán unos años más en acostumbrarse a las numerosas excepciones que existen en la lengua inglesa: por ejemplo, «broke», «threw» y «ate» en lugar de «breaked», «throwed» y «eated». Incluso a los ocho años, los niños pueden encontrar difícil el pasado de algunos verbos.

Estrategias para el desarrollo del lenguaje en la primera infancia

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El desarrollo del lenguaje en los seres humanos es un proceso que comienza en las primeras etapas de la vida. Los bebés empiezan sin conocer un idioma, pero a los 10 meses ya pueden distinguir los sonidos del habla y balbucear. Algunas investigaciones han demostrado que el aprendizaje más temprano comienza en el útero, cuando el feto empieza a reconocer los sonidos y patrones del habla de la voz de su madre y a diferenciarlos de otros sonidos después del nacimiento[1].
Normalmente, los niños desarrollan sus capacidades de lenguaje receptivo antes de que se desarrolle su lenguaje verbal o expresivo[2] El lenguaje receptivo es el procesamiento interno y la comprensión del lenguaje. A medida que el lenguaje receptivo aumenta, el lenguaje expresivo comienza a desarrollarse lentamente.

Desarrollo del lenguaje de 0 a 2 años

Los primeros 3 años de vida, cuando el cerebro se está desarrollando y madurando, son el periodo más intenso para la adquisición de las habilidades del habla y el lenguaje. Estas habilidades se desarrollan mejor en un mundo rico en sonidos, imágenes y una exposición constante al habla y al lenguaje de los demás.
Parece que hay periodos críticos para el desarrollo del habla y el lenguaje en los bebés y los niños pequeños, cuando el cerebro es más capaz de absorber el lenguaje. Si se dejan pasar estos periodos críticos sin exposición al lenguaje, será más difícil aprenderlo.
Los primeros signos de comunicación se producen cuando el bebé aprende que un llanto le traerá comida, consuelo y compañía. Los recién nacidos también empiezan a reconocer sonidos importantes de su entorno, como la voz de su madre o de su cuidador principal. A medida que crecen, los bebés empiezan a clasificar los sonidos del habla que componen las palabras de su lenguaje. A los 6 meses de edad, la mayoría de los bebés reconocen los sonidos básicos de su lengua materna.
Los niños varían en su desarrollo de las habilidades del habla y del lenguaje. Sin embargo, siguen una progresión natural o un calendario para dominar las habilidades del lenguaje. A continuación se incluye una lista de hitos para el desarrollo normal de las habilidades del habla y el lenguaje en los niños desde el nacimiento hasta los 5 años de edad. Estos hitos ayudan a los médicos y otros profesionales de la salud a determinar si un niño va por buen camino o si puede necesitar ayuda adicional. A veces un retraso puede estar causado por la pérdida de audición, mientras que otras veces puede deberse a un trastorno del habla o del lenguaje.

Cuadro de hitos del desarrollo del lenguaje

Como padres, sabemos que es importante apoyar el lenguaje de nuestro hijo para que pueda comunicarse con éxito con nosotros y con los demás. La mejor manera de apoyar el desarrollo de un niño es ser un buen modelo de lenguaje, un buen oyente y un compañero de comunicación.
Un niño necesita el lenguaje para las interacciones sociales, para comunicar sus necesidades y para navegar por su mundo. El desarrollo del lenguaje comienza con el llanto del recién nacido y continúa cuando se convierte en un participante activo en las conversaciones cotidianas.
La gran noticia es que tu hijo tiene un recurso increíble para fomentar el desarrollo de sus habilidades lingüísticas: ¡tú! Si le hablas continuamente a lo largo del día -independientemente de su edad-, estarás reforzando su comprensión del lenguaje y exponiéndole a sonidos y palabras nuevas. La forma más sencilla de hacerlo es describiendo lo que ve, oye, siente, saborea y huele en el mundo que le rodea. Aunque tu hijo no tenga edad para hablar, reconoce y amplía sus intentos de emitir sonidos. Por ejemplo, cuando tu hijo pequeño diga: «¡coche!», puedes responderle diciendo «veo un coche rojo y grande. El coche va rápido». O si está balbuceando y dice «d-d-d», puedes ampliarlo a «papá» o «perro» u otras palabras con «d» que vea. La belleza de esto radica en su simplicidad: lo que usted y su hijo hablan no es tan impactante como el acto de hablar en sí mismo.