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Una lechera se dirigía al mercado para vender la leche de su vaca. Mientras llevaba la gran jarra de leche sobre su cabeza, empezó a soñar con todas las cosas que podría hacer después de vender la leche. «Con ese dinero, compraré cien pollitos para criarlos en mi patio. Cuando crezcan del todo. Podré venderlos a buen precio en el mercado».    Mientras caminaba, seguía soñando: «Luego compraré dos cabras jóvenes y las criaré en el pasto cercano. Cuando hayan crecido, podré venderlas a un precio aún mejor». Y aún soñando, se dijo: «Pronto podré comprar otra vaca y tendré más leche para vender. Entonces tendré aún más dinero…». Con estos felices pensamientos, empezó a saltar y a brincar. De repente, tropezó y se cayó. La jarra se rompió y toda la leche cayó al suelo. Ya no soñaba, se sentó y lloró.

la lechera y su autor de cubos

Una lechera fue al mercado con su cubo en la cabeza. Se quedó pensando en las ganancias y en lo que haría con ellas y se tropezó. No cuente sus pollos antes de que salgan del cascarón.
Una lechera había salido a ordeñar las vacas y volvía del campo con el brillante cubo de leche bien equilibrado sobre su cabeza. Mientras caminaba, su bonita cabeza estaba ocupada con planes para los días venideros.
«Esta buena y rica leche», pensó, «me dará mucha crema para batir. La mantequilla que haga la llevaré al mercado, y con el dinero que obtenga compraré un montón de huevos para incubar. Qué bonito será cuando todos hayan salido del cascarón y el corral esté lleno de hermosos pollitos. Luego, cuando llegue el día de mayo, los venderé, y con el dinero me compraré un precioso vestido nuevo para llevar a la feria. Todos los jóvenes me mirarán. Vendrán y tratarán de enamorarme, pero rápidamente los mandaré a sus asuntos».
Mientras pensaba en cómo iba a resolver aquel asunto, sacudió la cabeza con desprecio, y el cubo de leche cayó al suelo. Y toda la leche se derramó, y con ella desaparecieron la mantequilla, los huevos, los pollitos, el vestido nuevo y todo el orgullo de la lechera.

moraleja del cuento de la lechera y su cubo

Toda la lechería se paraliza cuando la leche no empieza a convertirse en mantequilla. Se sugiere que la mantequilla no llega porque «quizás alguien en la casa está enamorado». El Sr. Crick no cree en la superstición, sino que cuenta una historia bastante estridente sobre un hombre que había dejado embarazada a una joven. Tess escucha el cuento y, mientras los demás se ríen de la historia, ella sale corriendo porque la historia de Jack Dollop es demasiado real para ella.
Finalmente, la mantequilla empieza a formarse en la mantequera y todo se calma en la granja. Las lecheras residentes, Retty Priddle, Izz Huett y Marian, se turnan para mirar embobadas a Ángel, espiándolo desde su habitación mientras se mueve por el corral. Tess no participa en el deporte de las chicas, y Marian sugiere que Angel está enamorado de Tess, que «le gusta más Tess Durbeyfield». Todas las criadas están enamoradas de Ángel, pero incluso ellas parecen intuir que Tess y Ángel empiezan a dar muestras de amor mutuo.
Estamos a mediados de julio, y el tiempo se ha vuelto bastante cálido, tanto por la mañana como por la noche, en el valle de Blackmoor. Un domingo, las cuatro criadas se preparan para ir a la iglesia. En su camino, como un fuerte aguacero de verano había inundado los ríos y arroyos, un riachuelo desbordado las detiene. Desde la dirección opuesta a la iglesia llega Ángel. Se ofrece a llevar a cada una de las niñas a través de la corriente crecida para que no se estropeen sus trajes de domingo. Todas, incluida Tess, están sorprendidas y encantadas de que Ángel les brinde espontáneamente la oportunidad de estar tan cerca de su «hombre ideal».

Cuento de la lechera resumen del momento

Una lechera fue al mercado con su cubo en la cabeza. Se quedó pensando en las ganancias y en lo que haría con ellas y se tropezó. No cuentes tus pollos antes de que salgan del cascarón.
Una lechera había salido a ordeñar las vacas y volvía del campo con el brillante cubo de leche bien equilibrado sobre su cabeza. Mientras caminaba, su bonita cabeza estaba ocupada con planes para los días venideros.
«Esta buena y rica leche», pensó, «me dará mucha crema para batir. La mantequilla que haga la llevaré al mercado, y con el dinero que obtenga compraré un montón de huevos para incubar. Qué bonito será cuando todos hayan salido del cascarón y el corral esté lleno de hermosos pollitos. Luego, cuando llegue el día de mayo, los venderé, y con el dinero me compraré un precioso vestido nuevo para llevar a la feria. Todos los jóvenes me mirarán. Vendrán y tratarán de enamorarme, pero rápidamente los mandaré a sus asuntos».
Mientras pensaba en cómo iba a resolver aquel asunto, sacudió la cabeza con desprecio, y el cubo de leche cayó al suelo. Y toda la leche se derramó, y con ella desaparecieron la mantequilla, los huevos, los pollitos, el vestido nuevo y todo el orgullo de la lechera.