Los huesos para niños

El baile del esqueleto

¿Te has preguntado alguna vez por qué los niños se curan más rápido que los adultos? Es algo que realmente no se aprecia cuando se es niño. No es divertido faltar al trabajo durante dos semanas después de una amigdalectomía a los 25 años cuando podrías haberte recuperado en una semana cuando eras más joven.
Los niños suelen curarse más rápido que los adultos, sobre todo con las fracturas. Esto puede parecer alucinante al principio, pero en realidad tiene mucho sentido una vez explicado. Básicamente, el hueso de un niño todavía está creciendo, y este proceso de crecimiento continúa incluso después de una fractura. Sin embargo, un hueso adulto está completamente desarrollado y no se beneficia de los patrones de crecimiento. Profundicemos en esta idea para comprenderla mejor, así como en las fracturas comunes de los niños.
En primer lugar, los huesos de los niños y de los adultos tienen diferencias anatómicas. Un hueso adulto completamente desarrollado está formado por dos regiones -la diáfisis y la metáfisis- mientras que el hueso de un niño en desarrollo tiene cuatro regiones -la diáfisis, la metáfisis, la epífisis y la fisis-.
La fisis es el cartílago de crecimiento, mientras que la epífisis es la parte redondeada del extremo del hueso. La epífisis comienza como cartílago y contribuye a la articulación, pero acaba endureciéndose y uniéndose al hueso a medida que el niño se desarrolla.

Los huesos de la columna vertebral se llaman

Los huesos también protegen los órganos del cuerpo. El cráneo protege el cerebro y da forma a la cara. La médula espinal, vía de comunicación entre el cerebro y el cuerpo, está protegida por la columna vertebral. Las costillas forman una jaula que protege el corazón y los pulmones, y la pelvis ayuda a proteger la vejiga, parte de los intestinos y, en las mujeres, los órganos reproductores.
Los huesos están formados por una estructura de una proteína llamada colágeno, con un mineral llamado fosfato de calcio que hace que la estructura sea dura y fuerte. Los huesos almacenan calcio y liberan una parte al torrente sanguíneo cuando lo necesitan otras partes del cuerpo. Las cantidades de algunas vitaminas y minerales que se ingieren, especialmente la vitamina D y el calcio, afectan directamente a la cantidad de calcio que se almacena en los huesos.
En este hueso blando es donde se fabrican la mayoría de las células sanguíneas del cuerpo. La médula ósea contiene células madre, que producen los glóbulos rojos y las plaquetas del cuerpo, y algunos tipos de glóbulos blancos. Los glóbulos rojos transportan el oxígeno a los tejidos del cuerpo, y las plaquetas ayudan a la coagulación de la sangre cuando alguien tiene un corte o una herida. Los glóbulos blancos ayudan al cuerpo a combatir las infecciones.

De qué están hechos los huesos

«Cuando se trata de tratar las fracturas en los niños, es importante recordar que los niños no son simplemente adultos pequeños. Los huesos de los niños difieren de los huesos de los adultos de manera significativa, lo que afecta el tipo de atención que necesitan para sanar adecuadamente», dice Jill C. Flanagan, MD, cirujano ortopédico pediátrico en Children’s Healthcare of Atlanta. Los equipos de ortopedia y radiología de Children’s están formados por proveedores médicos especializados en reconocer y tratar las fracturas de huesos en niños y adolescentes en crecimiento.
Cuando los bebés nacen, algunos de sus «huesos» están formados en realidad por un cartílago flexible (un tejido firme más blando que el hueso). A medida que el niño crece, parte del cartílago se endurece y se convierte en hueso, y algunos huesos se fusionan.
Los huesos de tu hijo no dejarán de crecer hasta el final de la adolescencia o el principio de los 20 años. Esto es a la vez una ventaja y una desventaja. A medida que el hueso de un niño crece, es probable que se remodele y se vuelva a alinear. Esto significa que si un hueso roto está torcido, puede enderezarse con el tiempo. Por otro lado, si una rotura se produce en la región de crecimiento del extremo del hueso, también llamada placa de crecimiento o fisis, puede afectar al crecimiento normal y causar una deformidad importante de la extremidad. Un especialista en ortopedia pediátrica está capacitado para reconocer y atender este tipo de lesiones.

Cuántos huesos tiene un niño

La carga para la salud pública de la obesidad epidémica en la infancia ha aumentado en todo el mundo en las últimas tres décadas. Cuando la obesidad infantil persiste hasta la edad adulta, el riesgo de desarrollar enfermedades crónicas en las primeras etapas de la vida aumenta considerablemente (1). El último informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) (2) muestra que unos 800.000 niños de la Región Europea de la OMS padecen obesidad grave. Según los datos del Observatorio Mundial de la Salud, el 18% de los jóvenes de 5 a 19 años de todo el mundo tenían sobrepeso u obesidad en 2016 (3, 4).
Cada vez hay más pruebas que sugieren que la adiposidad influye en la salud ósea infantil. En estudios anteriores se observó que los niños y adolescentes con obesidad tienen un contenido mineral óseo (CMO) (véase el glosario en la tabla 1) superior al de sus compañeros de peso normal, lo que indica que el tejido adiposo ejerce un efecto positivo en la estructura ósea (5-7). Por otro lado, se ha notificado una mayor tasa de fracturas de extremidades en los niños con obesidad, lo que sugiere una peor calidad ósea (8, 9).
En los jóvenes con obesidad, la calidad y la estructura óseas son el resultado de los efectos equilibrados de una mayor liberación de citoquinas inflamatorias e inmunomoduladoras (10, 11) y de la sobrecarga mecánica. Curiosamente, tanto el tejido adiposo como el hueso son órganos metabólicamente activos, debido a la constante producción y liberación de moléculas, citoquinas y hormonas. Estas moléculas modulan de forma endocrina y paracrina una serie de actividades metabólicas, el estado inflamatorio de todo el cuerpo y el metabolismo energético (12, 13). Las células inmunitarias incrustadas en el tejido adiposo contribuyen a la interacción entre el tejido adiposo y el hueso, mientras que los estímulos mecánicos ejercidos por el tejido adiposo sobre la estructura ósea generan y/o amplifican las señales moleculares. Hay pruebas que sugieren una interacción entre el tejido adiposo y el hueso, que se regulan mutuamente mediante mecanismos de retroalimentación (14).