pautas para la meningitis pediátrica

La meningitis es una infección potencialmente grave que afecta a las membranas protectoras que rodean el cerebro y la médula espinal. El término médico para estas membranas es meninges, de donde procede el nombre de meningitis. La infección puede estar causada por bacterias o virus y es más común en bebés, niños pequeños y adolescentes. Aunque muchas personas se recuperan completamente de la meningitis, existe el riesgo de que se produzcan complicaciones muy graves, por lo que es importante saber reconocer los síntomas y buscar ayuda médica rápidamente si los detecta.
Los síntomas de la meningitis suelen aparecer repentinamente. Los síntomas más comunes son fiebre alta, dolor de cabeza, vómitos, rigidez de cuello y aversión a las luces brillantes. Los niños también pueden estar somnolientos o no responder, y a veces pueden sufrir ataques o convulsiones.
Algunos niños desarrollan una erupción roja o púrpura que no desaparece al presionar un vaso contra ella, pero no siempre aparece. La erupción puede ser más difícil de detectar en la piel oscura, pero puede verse más claramente en zonas más pálidas, como las palmas de las manos o el paladar. La erupción es un signo de intoxicación sanguínea o septicemia causada por la bacteria meningocócica. La septicemia meningocócica o meningitis es una enfermedad muy grave y potencialmente mortal.

meningitis en niños

La meningitis bacteriana es una verdadera emergencia médica que puede provocar la muerte o una lesión cerebral incluso si se trata. Las cepas bacterianas que causan meningitis son Streptococcus pneumoniae, Haemophilus influenza, Neisseria meningitides (meningococo), Listeria monocytogenes y muchos otros tipos de bacterias.
La meningitis viral no suele ser grave, y los síntomas deberían desaparecer en pocas semanas. Suele desarrollarse a finales del verano y principios del otoño. El 70% de las infecciones se producen en niños menores de cinco años.
La meningitis bacteriana aguda requiere tratamiento hospitalario inmediato y antibióticos. Los síntomas secundarios, como el edema cerebral, el shock y las convulsiones, requieren otros medicamentos y líquidos intravenosos. Los antibióticos son ineficaces contra la meningitis vírica, cuyos síntomas deberían desaparecer en unas semanas.

causas de la meningitis en los niños

En general, la meningitis bacteriana es más peligrosa que la viral.  La meningitis bacteriana puede causar daños permanentes, como pérdida de audición, retraso mental o incluso la muerte.  Cada año se diagnostica meningitis bacteriana a unas 3.000 personas en EE.UU., es decir, una de cada 100.000.
Aproximadamente 3.000 personas en Estados Unidos -o una de cada 100.000- son diagnosticadas de meningitis bacteriana cada año, la mayoría de ellas bebés, niños, estudiantes universitarios y ancianos.  La incidencia de la meningitis bacteriana suele ser máxima en invierno o a principios de la primavera.  Las personas que presentan síntomas en la época estival tienen más probabilidades de padecer una meningitis vírica que una meningitis bacteriana.
La vacuna antimeningocócica, específica para la bacteria del meningococo, se recomienda a los estudiantes que entran en residencias universitarias en el instituto o la universidad. Es eficaz durante tres a cinco años, pero no protege contra todas las cepas de la bacteria del meningococo.
Debido a la naturaleza rápida y grave de la meningitis bacteriana, el Boston Children’s insta a todos los padres a buscar tratamiento inmediatamente una vez que se sospeche de una meningitis bacteriana. Tras el ingreso, los médicos encontrarán la causa específica de la meningitis de su hijo y le administrarán el tratamiento correspondiente. El objetivo final del tratamiento rápido es asegurarse de que su hijo se recupere sin ningún daño permanente.

¿cuál es el primer signo de meningitis?

La meningitis es una inflamación del revestimiento del cerebro y la médula espinal (meninges) que, en algunos casos, puede provocar daños permanentes como sordera o lesiones cerebrales.La meningitis puede estar causada por bacterias, virus u otros microorganismos.  Los niños menores de cinco años y los adultos jóvenes son los más expuestos.
No todos los síntomas se manifiestan a la vez.  Si cree que su hijo puede tener meningitis no espere, llévelo al médico inmediatamente.    Los síntomas son los siguientes: Una sola mancha es importante. Las manchas pueden ser un signo de meningitis más adelante, aunque las manchas no aparecen en todos los casos de meningitis, así que no espere a que aparezca una erupción para llamar al médico.
Las vacunas pueden proteger contra la meningitis, incluidas las dirigidas a las infecciones meningocócicas, neumocócicas y por influenza hemofílica tipo b (Hib).  Hable con su médico o consulte el Calendario de Vacunación de Nueva Zelanda para obtener más información.