Cuánto tiempo es contagioso el vcm

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Tratamiento del citomegalovirus

La enfermedad por citomegalovirus (CMV) es una infección vírica que puede afectar a una parte del cuerpo, como los ojos, o puede extenderse por todo el organismo. Antes de que existiera una terapia eficaz contra el VIH (comúnmente llamada TAR), era habitual que las personas con sida desarrollaran el CMV. Hoy en día, gracias a la terapia antirretroviral, los casos de enfermedad por CMV en personas seropositivas en Canadá son relativamente raros. Las personas seropositivas cuyo recuento de CD4 es inferior a 50 células/mm3 son las que corren más riesgo de desarrollar esta enfermedad. Afortunadamente, el tratamiento del CMV ha mejorado mucho en los últimos años.
El CMV es una de las diversas infecciones que pueden desarrollar las personas que viven con el VIH, denominadas infecciones oportunistas. Las infecciones oportunistas sólo se producen si el sistema inmunitario está bastante debilitado y el organismo se vuelve vulnerable a infecciones que de otro modo no le afectarían. La mayoría de los adultos son portadores del CMV pero no son conscientes de ello porque el virus no les hace enfermar. En las personas con un sistema inmunitario muy debilitado, el CMV puede hacer que la persona se sienta como si tuviera mononucleosis. El CMV también puede causar una enfermedad grave en diferentes partes del cuerpo, sobre todo en los ojos (ver Síntomas más abajo).

Síntomas del citomegalovirus

La mayoría de las personas infectadas por el CMV no presentan síntomas o presentan síntomas leves. En los niños sanos, la infección por CMV no suele ser grave. Los síntomas que provoca suelen ser leves y temporales. Pero el citomegalovirus puede causar problemas a los fetos cuya madre tiene el virus y a las personas con sistemas inmunitarios debilitados.
Los niños mayores y los adolescentes infectados pueden presentar síntomas similares a los de la mononucleosis, como cansancio, dolores musculares, dolor de cabeza, fiebre y aumento del tamaño del hígado y el bazo. Estos síntomas tienden a ser leves y suelen durar sólo 2 ó 3 semanas.
El CMV puede causar infecciones graves en personas que han sido sometidas a trasplantes de órganos o que tienen el sistema inmunitario debilitado. En una persona con SIDA o VIH, la infección por CMV puede afectar a los pulmones, el sistema nervioso, el tracto gastrointestinal y los ojos, causando a veces ceguera.
Una vez que una persona tiene la infección, el virus permanece en el cuerpo, en estado latente (no activo). Puede «reactivarse» (volver) semanas o años después. En las personas con un sistema inmunitario muy debilitado (como los enfermos de SIDA o las personas que reciben quimioterapia), el virus reactivado puede causar una enfermedad grave. Sin embargo, la mayoría de las personas no volverán a tener síntomas de CMV.

Transmisión del citomegalovirus

La enfermedad más grave se observa en un pequeño porcentaje de bebés infectados antes de nacer, que pueden presentar un peso pequeño al nacer, letargo, adaptación, coloración amarillenta de la piel (ictericia), sarpullido y problemas en el cerebro, el hígado y el bazo. Esto puede dar lugar a problemas duraderos como pérdida de audición, pérdida de visión, tamaño pequeño de la cabeza, parálisis cerebral, retraso en el desarrollo o discapacidad intelectual. En raras ocasiones, la infección en los bebés puede ser mortal.
El tratamiento de las infecciones leves por CMV no suele ser necesario, aparte del reposo en cama y la ingesta abundante de líquidos. En el caso de una enfermedad por CMV más grave, el tratamiento suele ser en forma de medicamentos antivirales. También puede ser necesario el tratamiento de complicaciones como la neumonía.
El ser humano es la única fuente de CMV. El riesgo de contraer el CMV por contacto casual es muy pequeño. Por lo general, el virus se transmite de personas infectadas a otras a través del contacto directo con fluidos corporales portadores del virus, como la orina, la saliva, las secreciones vaginales, el semen y la leche materna.
En la edad adulta, el 40% o más de la población adulta se ha infectado. La mayoría de estas infecciones se habrán adquirido en la infancia y muchos de los niños no habrán presentado síntomas. Como la mayoría de las infecciones por CMV no son aparentes, las personas pueden estar infectadas o adquirir la infección y no darse cuenta. Como la infección nunca se elimina del organismo, los síntomas del virus pueden aparecer años más tarde si el sistema inmunitario de la persona está debilitado, como en el caso de los enfermos de algunos cánceres, los que reciben tratamiento contra el cáncer o los enfermos de SIDA.