Que es la ley de la mordaza

Definición de la ley mordaza en la historia de los estados unidos

John Quincy Adams fotografiado en la década de 1840. Adams fue el sexto presidente de los Estados Unidos. Luchó con éxito contra una ley mordaza del Congreso para poner sobre la mesa la discusión de peticiones antiesclavistas. (Dominio público.)
En las décadas de 1830 y 1840, en la Cámara de Representantes de Estados Unidos, el ex presidente John Quincy Adams lideró una lucha de ocho años contra las resoluciones de mordaza patrocinadas por el sur, cuyo objetivo era negar la presentación o el debate de las peticiones antiesclavistas. Elegido al Congreso en 1831, Adams, aunque nunca fue abolicionista, se opuso a la extensión de la esclavitud a los territorios y presentó una petición de veintidós esclavos en 1837 para la emancipación. Los furiosos sureños amenazaron con prohibirle la entrada al Congreso.
En consonancia con la disposición de la Primera Enmienda que establece el derecho del pueblo «a solicitar al Gobierno la reparación de agravios», la Sociedad Antiesclavista Americana, fundada en 1833, presentó peticiones al Congreso a favor de la abolición de la esclavitud en el Distrito de Columbia y en los nuevos territorios y en protesta por la admisión de Texas, un territorio esclavista, en la Unión. En 1836, una resolución presentada por Henry Laurens Pinckney, de Carolina del Sur, dispuso que esas peticiones se pusieran sobre la mesa y se ignoraran. Los demócratas del Norte, que consideraban las peticiones como incendiarias y amenazantes para la Unión, apoyaron la postura de Pinckney y también argumentaron que las peticiones ocupaban demasiado tiempo de los legisladores.

Ley mordaza título 10

Una ley mordaza es una norma que limita o prohíbe el planteamiento, la consideración o el debate de un tema concreto por parte de los miembros de un órgano legislativo o decisorio. El ejemplo más famoso de las leyes mordaza es la serie de ellas que estuvo en vigor en la Cámara de Representantes de Estados Unidos entre 1836 y 1844, en relación con la esclavitud.
El Congreso recibía con regularidad peticiones solicitando diversos tipos de alivio o acción. Antes de las reglas de la mordaza, el reglamento de la Cámara exigía que los primeros treinta días de cada sesión del Congreso se dedicaran a la lectura de las peticiones de los electores. Cada petición se leía en voz alta, se imprimía y se asignaba a una comisión apropiada, que podía decidir si la abordaba o la ignoraba. Después de esos treinta días, las peticiones se leían en la Cámara cada dos lunes[1].
Las fuerzas pro-esclavistas controlaban el Congreso. La facción respondió con una serie de reglas de mordaza que, para disgusto de los norteños, automáticamente «presentaban» todas esas peticiones, prohibiendo que se imprimieran, leyeran, discutieran o votaran. «El efecto de estas peticiones fue crear mucha irritación y malestar entre las diferentes partes de la Unión»[3].

Qué era la ley mordaza en 1836

Entre 1836 y 1844, la Cámara de Representantes de EE.UU. adoptó una serie de resoluciones y reglas que prohibían las peticiones que pedían la ABOLICIÓN de la ESCLAVITUD. Estas medidas, conocidas como «reglas de la mordaza», eliminaban las peticiones antiesclavistas sin someterlas a los procedimientos habituales de la Cámara. El clamor público por las reglas de la mordaza terminó por ayudar a la causa antiesclavista, y el feroz debate de la Cámara sobre su futuro anticipó los conflictos posteriores sobre la esclavitud.
La presentación de peticiones al Congreso ha sido una característica del sistema político estadounidense desde su creación. La PRIMERA ENMIENDA de la Constitución de Estados Unidos garantiza «el derecho del pueblo… a solicitar al Gobierno la reparación de agravios». Utilizadas por primera vez en Inglaterra, las peticiones se han considerado un medio importante para que el pueblo comunique sus quejas a sus representantes u otros funcionarios públicos.
Cuando se instituyó la primera ley mordaza en 1836, el protocolo de la Cámara exigía que los primeros treinta días de cada sesión del Congreso se dedicaran a la lectura de las peticiones de los electores. Después de esos treinta días, las peticiones se leían en la Cámara cada dos lunes. Cada petición se leía en voz alta, se imprimía y se asignaba a una comisión apropiada, que podía optar por tratarla o ignorarla. Este procedimiento tradicional se interrumpió en 1835, cuando la Cámara comenzó a recibir un gran número de peticiones que abogaban por la abolición de la esclavitud. Muchas de las peticiones fueron organizadas por la Sociedad Antiesclavista Americana, que se había formado en 1833.

Significado de la regla de la mordaza

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