Agua oxigenada o alcohol

Peróxido de hidrógeno y alcohol en el oído

En el ámbito sanitario, el “alcohol” se refiere a dos compuestos químicos hidrosolubles -el alcohol etílico y el alcohol isopropílico- que tienen características germicidas generalmente subestimadas 482. La FDA no ha autorizado ningún esterilizante químico líquido o desinfectante de alto nivel con alcohol como ingrediente activo principal. Estos alcoholes son rápidamente bactericidas en lugar de bacteriostáticos contra las formas vegetativas de las bacterias; también son tuberculocidas, fungicidas y virucidas, pero no destruyen las esporas bacterianas. Su actividad cidal desciende bruscamente cuando se diluyen por debajo del 50% de concentración, y la concentración bactericida óptima es de soluciones del 60%-90% en agua (volumen/volumen) 483, 484.
La explicación más factible de la acción antimicrobiana del alcohol es la desnaturalización de las proteínas. Este mecanismo está respaldado por la observación de que el alcohol etílico absoluto, un agente deshidratante, es menos bactericida que las mezclas de alcohol y agua porque las proteínas se desnaturalizan más rápidamente en presencia de agua 484, 485. La desnaturalización de las proteínas también es coherente con las observaciones de que el alcohol destruye las deshidrogenasas de Escherichia coli 486, y que el alcohol etílico aumenta la fase de latencia de Enterobacter aerogenes 487 y que el efecto de la fase de latencia podría invertirse añadiendo ciertos aminoácidos. Se cree que la acción bacteriostática se debe a la inhibición de la producción de metabolitos esenciales para la rápida división celular.

Por qué añadir peróxido al alcohol

En el ámbito sanitario, el “alcohol” se refiere a dos compuestos químicos solubles en agua -el alcohol etílico y el alcohol isopropílico- que tienen características germicidas generalmente subestimadas 482. La FDA no ha autorizado ningún esterilizante químico líquido o desinfectante de alto nivel con alcohol como ingrediente activo principal. Estos alcoholes son rápidamente bactericidas en lugar de bacteriostáticos contra las formas vegetativas de las bacterias; también son tuberculocidas, fungicidas y virucidas, pero no destruyen las esporas bacterianas. Su actividad cidal desciende bruscamente cuando se diluyen por debajo del 50% de concentración, y la concentración bactericida óptima es de soluciones del 60%-90% en agua (volumen/volumen) 483, 484.
La explicación más factible de la acción antimicrobiana del alcohol es la desnaturalización de las proteínas. Este mecanismo está respaldado por la observación de que el alcohol etílico absoluto, un agente deshidratante, es menos bactericida que las mezclas de alcohol y agua porque las proteínas se desnaturalizan más rápidamente en presencia de agua 484, 485. La desnaturalización de las proteínas también es coherente con las observaciones de que el alcohol destruye las deshidrogenasas de Escherichia coli 486, y que el alcohol etílico aumenta la fase de latencia de Enterobacter aerogenes 487 y que el efecto de la fase de latencia podría invertirse añadiendo ciertos aminoácidos. Se cree que la acción bacteriostática se debe a la inhibición de la producción de metabolitos esenciales para la rápida división celular.

Porcentaje de alcohol de peróxido de hidrógeno

El peróxido de hidrógeno es un compuesto químico con la fórmula H2O2 y se ha utilizado como antiséptico de primeros auxilios para la piel lesionada desde la década de 1920. Es el peróxido más sencillo y se utiliza como agente antiséptico, blanqueador y oxidante. Es un recurso común cuando hay una herida, y suele encontrarse en la mayoría de los botiquines de primeros auxilios de los hogares.
Recuerdo que, cuando era niño, mi madre se apresuraba a coger el peróxido de hidrógeno para lavar nuestros cortes y quemaduras. La sangre y otras células vivas que se encuentran en una herida utilizan la enzima catalasa para atacar el peróxido de hidrógeno y convertirlo en (agua) H2O y (oxígeno) O2. En su baja concentración, el peróxido de hidrógeno iniciará una acción burbujeante que ayuda a eliminar los restos de la herida y a trabajar para matar las células bacterianas destruyendo sus paredes celulares.
Aquí es donde todo se complica. Aunque se cree que el peróxido de hidrógeno es un buen antiséptico de primeros auxilios, sigue habiendo controversia sobre lo beneficioso que es realmente a largo plazo. Como especialista en el cuidado de heridas, veo todo el tiempo heridas que están atascadas en una determinada fase de la curación de la herida y ésta lucha por avanzar. Para mí, se trata de dar a la herida la mejor oportunidad posible de cicatrizar y, en última instancia, de cerrar la herida.

El mito del peróxido de hidrógeno como desinfectante

Estimado doctor: Estaba ayudando con la cena de Acción de Gracias cuando el cuchillo de pelar se resbaló y me cortó el dedo. Mi tía me dijo que limpiara el corte con alcohol de quemar, que no teníamos. Siempre he oído que hay que mantenerlo bajo el agua corriente. ¿Cómo se arregla un corte?
Querido lector: Tu tía no es la única que piensa que un corte debe limpiarse con alcohol, pero ese no es un buen método. El alcohol para fricciones es un líquido transparente compuesto por aproximadamente un 70% de etanol desnaturalizado o isopropanol, y se utiliza de forma tópica en entornos médicos para limpiar las zonas de inyección o quirúrgicas. Es muy eficaz debido a sus propiedades químicas, que rompen las membranas externas con base de grasa de las bacterias, matándolas. Pero en estos casos, el alcohol se utiliza sobre la piel intacta. Cuando se aplica a una herida abierta, el alcohol para fricciones puede dañar los tejidos y ralentizar el proceso de curación. Lo mismo ocurre con el peróxido de hidrógeno, otro desinfectante habitual.
En su lugar, la mejor manera de limpiar un corte es aplicar un jabón suave y mantenerlo bajo un chorro lento de agua corriente fría. Déjalo ahí durante al menos cinco minutos. Esto limpia suavemente la herida, y la temperatura del agua fría hace que los capilares se contraigan, lo que ayuda a frenar la hemorragia. De este modo, se cumple el primer paso del cuidado de un corte -o de cualquier tipo de herida-, que es detener la hemorragia.