Pulsera para los mosquitos

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Hoy en día, las farmacias, las tiendas de artículos deportivos y los minoristas en línea ofrecen una amplia gama de productos repelentes de insectos. Con enfermedades como la de Lyme en aumento, y la amenaza siempre presente de que surjan nuevas enfermedades de garrapatas o mosquitos -o resurjan las antiguas, como el dengue-, protegerse contra estas plagas es fundamental. La gran cantidad de opciones presenta a los consumidores un arma de doble filo: es bueno tener opciones, pero no siempre es fácil saber qué funciona y qué no.

Consumer Reports prueba los repelentes que se aplican sobre la piel, y hemos comprobado que algunos proporcionan una protección duradera contra los mosquitos. También hay una variedad de repelentes destinados a mantener a los mosquitos alejados de una zona determinada, como las velas de citronela o las pulseras que dicen mantener a los insectos alejados de ti.

David Brown, asesor técnico de la Asociación Americana de Control de Mosquitos, un grupo comercial, dice que aunque algunos tipos de repelentes de área pueden ser útiles en determinadas circunstancias, el uso de un repelente de insectos eficaz aplicado sobre la piel sigue siendo la mejor manera de reducir o prevenir las picaduras de mosquitos.

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Puede que los mosquitos sean el insecto más odiado del planeta. Incluso a muchos entomólogos no les gustan. No son bonitos como las mariposas, no son tan útiles como las abejas y causan mucho daño a los humanos al propagar enfermedades. Por decirlo claramente, ¡todo el mundo odia a los mosquitos!

Los brazaletes repelentes de mosquitos como RepelWatch y las pulseras ParaKito, junto con otros accesorios como las pegatinas JollyPatch, afirman que mantienen alejados a los mosquitos por sí solos. ¿Funcionan realmente estos productos?

Además de la irritación y el picor general que provocan las picaduras de mosquito, cada año se producen cientos de millones de casos de enfermedades transmitidas por mosquitos como la malaria, el virus del Zika, el virus del Nilo Occidental, el dengue y la fiebre amarilla. Esto convierte al mosquito en uno de los animales más mortíferos del planeta.

Los mosquitos son tremendamente difíciles de controlar porque técnicamente no son una «plaga» del mismo modo que las pulgas, las hormigas o las chinches. Son molestos, pero no viven en tu casa. Por lo tanto, aunque a veces se puede evitar que te piquen, no es posible matarlos eficazmente en la naturaleza. Es aún más difícil matarlos antes de tiempo porque se reproducen rápidamente alrededor de la más mínima cantidad de agua estancada.

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Cameron Webb y el Departamento de Entomología Médica (Patología de la Sanidad de Nueva Gales del Sur y la Universidad de Sídney) han sido contratados por una amplia gama de fabricantes de repelentes de insectos e insecticidas para realizar pruebas de los productos y proporcionar asesoramiento experto sobre la biología de los mosquitos.

Los repelentes de insectos tópicos que contienen DEET o picaridina proporcionan la mejor protección. Las fórmulas que contienen ingredientes de origen vegetal (como el aceite de árbol de té) proporcionan cierta protección, pero por lo general hay que aplicar estas fórmulas con mucha más frecuencia.

Untar un repelente pegajoso y maloliente suele ser lo último que apetece hacer en las noches calurosas y húmedas. Por eso, los empresarios han empezado a fabricar pulseras, brazaletes y parches que supuestamente repelen a los mosquitos sin ensuciar.

Pero no hay que dejar de lado los repelentes. Aunque ponerse una pulsera o pegarse un parche puede ser una alternativa atractiva, cuando se prueban, suelen ser los menos eficaces de los repelentes disponibles en el mercado.

Cuando los mosquitos buscan una comida de sangre, se fijan en el dióxido de carbono que exhalamos y responden al maloliente cóctel de sustancias químicas y microbios de nuestra piel. Por eso a algunas personas les pican los mosquitos más que a otras.

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A pesar de ser una asidua a las barbacoas, al senderismo y a la planificación de días de playa, también soy una espontánea. Nunca me acuerdo de meter en la maleta un insecticida. Sin embargo, en las raras ocasiones en las que tengo acceso a un arsenal completo de insecticida muy eficaz, odio que siempre me entre un poco de vaho en la boca. El DEET mantiene alejados a los bichos, pero no me gusta la idea de empapar mi piel con él o comerlo accidentalmente. He probado sprays naturales y me han gustado más, sobre todo cuando salgo de excursión por el bosque. Pero incluso esos me dejaban la piel cubierta de una película pegajosa. Hasta hace unas semanas, mi solución era entrar en casa cuando los bichos eran malos. Cuando era niño me molestaba mucho menos y me ocupaba de las picaduras de mosquito a posteriori aplicando una generosa cantidad de loción de calamina rosa. Ahora, incluso un solo mosquito zumbando en mi oído puede hacer que suspenda cualquier actividad y me refugie. Eso fue hasta que, gracias a mi madre, probé una pulsera antimosquitos.

Mis padres compraron recientemente una vieja casa en Connecticut. Tiene un gran patio salvaje (¡con un estanque de carpas!) que mi madre se ha esforzado en domar arrancando las malas hierbas y recortando la maleza con una herramienta llamada «podadora». Desde diciembre, cuando lo compraron, he estado soñando con el patio como un lugar para escapar de Nueva York y realizar tranquilamente las tareas de jardinería como una especie de autocuidado. Así que cuando mi madre me pidió ayuda con el jardín junto con mi novio, mi padre y mi cuñada, me puse a ello. Sin embargo, una vez más, me olvidé de planificar los bichos. Por suerte, mi madre hizo la planificación por nosotros. Nos dio a cada uno una pulsera de plástico en espiral cargada de repelente natural de mosquitos (citronela y hierba de limón) que compró por 99 céntimos cada una.